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注意!美航天局首次確認木衛二大氣中存在水

美國研究人員18日在英國《自然·天文學》雜志上發表報告稱,首次在木星衛星木衛二的大氣中檢測到水,為木衛二冰面數英里之下可能存在海洋提供了證據。

木衛二,又稱歐羅巴,體積與月球相仿,表面覆蓋著一層厚厚的冰,其冰面下可能有一個巨大的海洋存在。這里被美國航天局稱為在太陽系內尋找地球之外生命的“高度優先調查目標”。

2016年到2017年間的17個夜晚,美國航天局行星科學家盧卡斯·帕加尼尼團隊利用夏威夷凱克天文臺的一臺光譜儀,發現了木衛二上的水汽信號,這臺儀器可檢測行星大氣中化學組分吸收或輻射紅外光的情況。

科學家此前一直推測木衛二冰面下的液態水會以間歇泉的方式噴發,但由于現有探測器的探測能力有限,地面望遠鏡又會受到地球大氣中水分子的干擾,一直以來很難在木衛二的大氣中找到水。為了最大程度減少這種干擾,帕加尼尼團隊建立了一套復雜的數學和計算機模型,用以模擬地球大氣條件,從而將地球上的水分子從木衛二的觀測數據中剔除出去。

這項研究為木衛二冰面數英里之下可能存在海洋提供了證據。研究人員認為,這些水分子的另一個可能來源是木衛二淺表下的融冰水庫。

美航天局計劃2025年左右發射“歐羅巴快帆船”探測器,近距離揭開木衛二的奧秘。

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